¡Todos al rescate de las abejas en Puerto Rico!

Los huracanes las dejaron sin hogar y las pocas sobrevivientes necesitan nuestra ayuda

Por: Pablo Noriega Robles

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Crédito foto: Gofundme

 

Los pasados huracanes Irma y María, en su paso por el Caribe, han devastado Puerto Rico y las Islas Vírgenes Americanas. Los estragos resultaron en diversas afectaciones a la infraestructura básica, como son el acceso a electricidad, agua y otras necesidades primarias. Pero eso no es todo, la agricultura del país también sufrió graves problemas: diversas plantaciones, fincas y el sistema general de producción agrícola fueron destruidas y son hoy día inoperables (en Puerto Rico solamente, las pérdidas en producción agrícola se estiman en $780 millones de dólares).

Lo anterior son repercusiones que afectan directamente a la vida cotidiana del ser humano, pero muchas veces no nos ponemos a pensar que también existen otras especies que fueron afectadas por este tipo de fenómenos naturales que se salen de nuestro control. Este es el caso de las abejas puertorriqueñas que han sido afectadas con la misma intensidad que el hombre. Los huracanes produjeron pérdidas gravísimas en el 80% de las colmenas principalmente usadas para albergar colonias domésticas. Además, los árboles con cavidades naturales que cobijaban otra parte de las colonias, también fueron destruidos por las grandes ráfagas de viento.

Las abejas sobrevivientes han organizado enjambres y están en busca de refugio en estructuras de zonas residenciales, pero el problema es que se encuentran en riesgo de morir de hambre, pues los huracanes Irma y María destruyeron todos los recursos florales, eliminando de esta forma los nutrieres necesarios para estas pequeñas trabajadoras de la naturaleza. Sin sus fuentes de polen, las colonias sobrevivientes están en riesgo de colapsar.

A pesar de que los apicultores están tratando de mantener las abejas vivas dándoles agua azucarada, esta es una solución a corto plazo, pues sin recursos florales que provean proteínas en forma de polen, las colonias supervivientes peligran gravemente. En el mismo sentido, los apicultores han sido esenciales para la agricultura local y para los cultivos especializados, pues son los encargados de mantener cerca de 4,000 colmenas de abejas domésticas.

¿Por qué nos debe importa el estado actual de las abejas? Las abejas y otros polinizadores son la clave para la recuperación de la agricultura isleña, pues de ellas depende la producción de piña, café, aguacates y muchos otros frutos y vegetales.

Si bien los apicultores están trabajando arduamente para levantar su industria, necesitan urgentemente de nuestra ayuda para asegurar el resguardo de las abejas en las islas. Es por eso que actualmente se está realizando una campaña de rescate para las abejas del Caribe enfocada a:

  1. Proveer auxilio inmediato y apoyo para los apicultores de Puerto Rico y las Islas Vírgenes Americanas (USVI).
  2. Recoger fondos para financiar la distribución de suplementos de proteína a 4,000 colmenas y para que, en los próximos seis meses, se logren remplazar las colmenas perdidas por el paso de María; esto mientras los ecosistemas y los recursos florales se recuperan.
  3. Ayudar a fortalecer los servicios de polinización y de apicultura en las islas.
  4. Valorar el impacto de los huracanes en las otras especies polinizadoras de las islas, para determinar cómo se puede proveer de ayuda a estas especies.

Apoyar a las abejas es fundamental para mantener en equilibrio en nuestros ecosistemas, pues a pesar de su pequeño tamaño, éstas hacen mucho por el planeta y por nosotros. Tú puedes ser parte de la ayuda donando en la página https://www.gofundme.com/fund-for-puerto-rico039s-pollinators y así contribuir a la campaña de recuperación que se está llevando a cabo actualmente por parte del Pollinator Partnership.

Los murciélagos, una especie incomprendida que brinda grandes beneficios al hombre

 

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Image Credit: Sportactive

  • Son fundamentales para un buen desarrollo del entorno ambiental ya que mantienen en equilibrio la biodiversidad

Descubre El Bosque/Pablo Noriega

Diversos mitos e historias han generado que los murciélagos sean una especie incomprendida alrededor del mundo, lo que ocasiona que se desconozcan muchas de las ventajas que estos animales brindan a nuestro medio ambiente.

Estos voladores únicos en su tipo, son el segundo grupo de mamíferos más importante por su número y diversidad biológica después de los roedores, pero tienen mayor importancia ecológica por su impacto en la naturaleza. Además de estar presentes en casi todo el planeta ya que son diversas las especies que existen, son fundamentales para un buen desarrollo del entorno ambiental, pues como polinizadores, dispersores de semillas y controladores de plagas, mantienen en equilibrio la biodiversidad de los ecosistemas que habitan.

Como ejemplo, sabemos que los murciélagos son esenciales en el mantenimiento y regeneración de los bosques; además de que su guano, (del quechua wánu, ‘abono’) sirve como fertilizante en grandes cantidades, lo que lo convierte en una alternativa natural y orgánica para el cultivo agrícola.

A  pesar de los mitos, los murciélagos son animales de importancia significativa para la naturaleza, por lo que ha surgido una noble iniciativa para concientizar sobre su gran papel ecológico. Como cada año a finales de octubre, justo durante la época de Halloween y el Día de Muertos, celebramos la “Semana del Murciélago”, con la cual tenemos la oportunidad de conocer, apreciar y comprometernos con la conservación de esta especie.

Para los especialistas, es imperativo cuidar de esta especie, ya que han llegado a ser incomprendidos por algunas personas, causando repulsión a una parte de la población que no conoce, ni entiende el papel benéfico que juegan.  El murciélago es un animal totalmente beneficioso, brindando al ser humano una gran cantidad de servicios, muchos de los cuales no conocemos. Por ejemplo, cuando comemos una fruta tropical, no nos imaginamos que pudo haber sido un murciélago quien actuó como polinizador, o que éste dispersó la semilla que hizo crecer el árbol de dicha fruta. También debemos agradecerles otras acciones como es el hecho de eliminar a los mosquitos o zancudos que llegan a ser portadores del dengue o el chikunguña y otras enfermedades, además de eliminar insectos y pestes que consumen las cosechas.

Los murciélagos pertenecen al orden de los quirópteros, por desarrollar sus extremidades superiores en forma de alas. Se tienen registradas más de 1,300 especies a nivel mundial, representando el 20% de las variedades de mamíferos del planeta. Además, a diferencia de lo que comúnmente se cree, los murciélagos no están ciegos y pueden ver bastante bien. Lo que sucede es que su sentido más potente es el auditivo, al contar con la capacidad de ecolocalizar a sus presas y volar en la más completa obscuridad.

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Image Credit: Seragraff

La alimentación de los murciélagos también es muy variada: además de los insectívoros, también hay especies de frugívoros (se alimentan de frutas, flores y hojas), polinívoros (consumen polen), carnívoros (se alimentan de la carne) y piscívoros (comen pescado). Una triste realidad es que a pesar de ser considerados “vampiros”, es decir, consumidores de sangre, sólo 3 especies son hematófagas, ya que se alimentan de sangre del ganado, en su mayoría vacas y su ingesta de sangre es mínima lo que desmitifica el hecho de que afectan la industria ganadera; pero muchas personas siguen creyendo lo anterior, por lo que los matan por ser considerados una especie de plaga.

El principal peligro al que se enfrentan las poblaciones de murciélagos es el ataque directo del ser humano, que muchas veces es absurdamente incitado, ya sea por su particular aspecto, por sus hábitos nocturnos o por toda la serie de mitos insólitos que hay alrededor de ellos. Sin embargo, también enfrentan otras amenazas como es la pérdida importante de su población debido a diversos factores entre los que destacan el Síndrome de Nariz Blanca (enfermedad que ha matado a más de un millón de murciélagos en menos de cuatro años), los pesticidas y la destrucción de su hábitat.

Estos hechos demuestran que se vuelve indispensable concientizar sobre la importancia de los murciélagos y la necesidad de extremar sus cuidados en beneficio de todos. “La Semana del murciélago” existe para hacer entender a todas las personas que al proteger a esta especie, estamos protegiendo nuestro entorno.  Durante la misma, habrá muchas actividades de aprendizaje, concursos y hasta un evento en el Capitolio en Washington, D.C. Para aprender más y conocer estas actividades, entra a la página oficial de la Semana del Murciélago: www.batweek.org.

Día Nacional de Las Tierras Públicas: Una oportunidad para disfrutar y cuidar de nuestros bosques, parques y reservas naturales

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Crédito de foto: RyanTangPhoto

Por: Pablo Panoro para Descubre El Bosque

Como ya es tradición desde hace 24 años, este sábado 30 de septiembre de 2017  (día oficial) y hasta el 15 de octubre, celebraremos el Día Nacional de Las Tierras Públicas (National Public Lands Day), en todo el país. Ésta es una bonita e importante iniciativa encabezada por la Fundación Nacional de Educación Medioambiental (NEEF, por sus siglas en inglés), que conecta a las personas con las tierras públicas  —bosques, parques y reservas naturales— que nos pertenecen a todos por igual; a la vez que es uno de los días más colaborativos y lleno de voluntarios del año, con el objetivo de cuidar y disfrutar de nuestras tierras públicas nacionales en conjunto.

¿Por qué es importante tener un Día Nacional de las Tierras Públicas?

Porque es el día perfecto para compartir con todos los habitantes de nuestro país -Estados Unidos- la importancia que tienen el cuidado ambiental y de los recursos naturales, que nos brindan salud y nos regalan los recursos necesarios a todos para sobrevivir.  También es un buen tiempo para construir fuertes lazos, entre el sector público y las comunidades locales, basados en el mutuo interés de restaurar las tierras públicas. Que no haya duda, si queremos conservar la belleza de nuestras tierras naturales, entonces tenemos que trabajar de la mano y promover que todos las cuiden y disfruten. Es nuestra obligación como seres humanos dejar un mejor planeta para nuestros hijos y las futuras generaciones.

En este sentido vamos por buen camino, pues el Día Nacional de las Tierras Públicas del año pasado fue muy productivo. Además de haberse celebrado en 2, 600 lugares de los 50 Estados y territorios estadounidenses, el esfuerzo conjunto de 236 mil voluntarios dio como resultado poder remover 75 toneladas de basura, así como la plantación de 85 mil árboles, arbustos y plantas. Este año queremos ir por más y sólo se podrá con tu ayuda.  

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Cuando decimos que es un evento a nivel nacional, hablamos en serio. Por ejemplo, este año habrá eventos en 175 bosques localizados en cada Estado del país, incluyendo  Puerto Rico y Hawaii. Tienes que saber que nuestras tierras públicas cubren más de 250 millones de hectáreas en todo el país. En otras palabras, ¡siempre podrás explorar y descubrir algo nuevo!

Es importante recalcar que las tierras públicas son públicas por ser de todos y para todos. Tomar consciencia de esto como comunidad latina es menester para reforzar nuestro sentido de pertenencia. Es por eso que cuando vayas a cualquier bosque o parque nacional siéntelo tuyo. Están ahí para que explores y te diviertas mientras lo haces.

Además, por si aún no lo sabías, este sábado también tendrás la oportunidad de aprovechar que todos los bosques, parques, montañas, pastizales de manera gratuita. Así que sin excusa, NECESITAS salir de casa. Tienes que salir a disfrutar con tu familia y amigos las tierras que son de todos nosotros.

¡No te pierdas la oportunidad de celebrar y visitar tus tierras publicas!

¡Celebremos el Cumpleaños de Oso Smokey ayudándolo a prevenir incendios!

¡Estamos muy felices porque Oso Smokey cumplió el 9 de agosto 73 años de ser el embajador y símbolo de la prevención de incendios forestales en las áreas naturales de los Estados Unidos de América! La prevención de incendios forestales es muy importante, y Smokey lo sabe, él fue sobreviviente de uno. Aún cuando el promedio de pérdidas forestales por incendios se ha reducido de 22 millones de acres en 1944, a 6.7 millones de acres en la actualidad, todavía queda mucho por hacer para reducir los incendios forestales provocados por los humanos. Smokey ha hecho un muy buen trabajo promoviendo la protección de los bosques y la prevención de incendios forestales por mucho tiempo, y como regalo de cumpleaños, le gustaría que lo ayudes con esta gran labor.

Uno de los regalos que Oso Smokey recibió por los 73 años de ser el Embajador de Prevención de Incendios Forestales, fue el lanzamiento de su sitio web en español, https://smokeybear.com/es. Visítalo, ahí podrás encontrar información importante para aprender a prevenir incendios forestales. Todos estos años Oso Smokey ha recibido tu ayuda para prevenir incendios, y te invita para seguir aprendiendo y protegiendo su hogar para que tú, tus hijos y otros seres queridos puedan disfrutar del bosque.

Aprovechando que todavía es verano y puedes disfrutar de actividades distintas a las de la escuela, Oso Smokey quiere invitarte a disfrutar del eclipse total de sol que podrá verse de costa a costa de los Estados Unidos el próximo 21 de agosto. Consulta qué Bosque Nacional puedes visitar y toma las previsiones necesarias para pasar un momento agradable y lleno de aprendizaje en compañía de tus seres queridos. Mientras esperas en un Bosque Nacional a que ocurra el eclipse, puedes realizar actividades avistamiento de aves o pesca, además de acampar o hacer un picnic.

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Crédito de foto: kdshutterman

Aprende sobre la campaña de prevención de incendios forestales de Oso Smokey, es la más longeva del país

Desde 1944, Oso Smokey ha promovido la prevención de incendios forestales -tanto en Bosques Nacionales, como en otras Áreas Naturales del país-, causados por actividades humanas. Esta campaña de concientización, es la más longeva del servicio público que ha existido en los Estados Unidos, tiene 73 años de haber sido puesta en acción. A lo largo de ella, Smokey Bear ha utilizado varias frases que además ayudan a que la gente sepa datos sobre los incendios forestales:

  • 1944: Smokey dice: el cuidado evitará 9 de cada 10 incendios forestales.
  • 1947: Recuerda… Sólo TÚ puedes prevenir incendios forestales.
  • 2001: Sólo tú puedes prevenir incendios en áreas naturales.

Aunque un par de años antes que él llegara, la gente comenzó a tomar conciencia del cuidado de los bosques.

¿Quieres saber un poco de la historia de Oso Smokey y la prevención de incendios en los Estados Unidos?

Aunque la imagen de Oso Smokey nació en 1944, el verdadero sobreviviente al fuego forestal, que tiempo después fue también nombrado Oso Smokey, fue un osezno que en 1950 fue rescatado por unos bomberos tras apagar el fuego en una porción de área natural de la Sierra del Capitán de Nuevo México. Treinta bomberos y el osezno que había trepado a lo más alto de un árbol calcinado (y aún muy caliente por las llamas que lo quemaron) sobrevivieron a este desastre. Cuando pudieron bajar al pequeño del árbol, se dieron cuenta que su piel estaba muy quemada, y lo llevaron a Santa Fé para que curaran sus heridas.

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Crédito de foto: smokeybear.com

Los medios de comunicación hablaron mucho del pequeño oso sobreviviente al incendio, y entonces, se mudó al Zoológico Nacional de Washington, D.C., donde recibió mucho amor tanto de sus cuidadores, como de gente que le enviaba cartas y tarrones de miel. Recibía tanta correspondencia, que incluso le designaron un Código Postal propio. El cachorro Smokey vivió alrededor de 26 años, y murió en 1976. Entonces lo llevaron de vuelta a su hogar, en el Parque Histórico Oso Smokey en Capitán, Nuevo México, donde descansan sus restos

El Oso Smokey es una figura histórica que ha sido ampliamente reconocida como un recordatorio de prevención de los incendios forestales. Con el incremento de calor durante los meses del verano, los incendios forestales son más fáciles de propagarse; por ello es importante mantener siempre presente el mensaje de Oso Smokey respecto al manejo responsable y cuidadoso del fuego al acampar o hacer picnics en las áreas naturales. También es muy importante siempre contar con información sobre las restricciones sobre el uso de fuego en las tierras públicas, así como asegurarse que las fogatas queden completamente apagadas cuando el sitio en donde se hicieron sea desalojado. Recuerda siempre el mensaje de Oso Smokey y hónralo en su cumpleaños número 73:

¡Sólo tú puedes prevenir incendios en áreas naturales!

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¡Eclipse solar aproximándose! ¡Disfrútalo desde un Bosque Nacional!

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Crédito de foto: Ig0rZh

El próximo 21 de agosto, uno de los fenómenos más asombrosos que existen atravesará de costa a costa el país, un eclipse total de sol con duración de 2 minutos con 40 segundos. Hace 38 años que no vemos uno de ellos en el país, es decir, la última vez que sucedió fue en 1979. Sin embargo, el último que cruzó de costa a costa, como el que sucederá este año, fue en 1918. ¡Hace casi un siglo! ¿Imaginas cuántas cosas han cambiado desde entonces? ¿Cuántas generaciones hace de eso? Tal vez tus tatarabuelos o bisabuelos pudieron disfrutar de él.

El eclipse total de sol podrá verse desde Oregon hasta Carolina del Sur. Aprovecha para visitar los Bosques Nacionales que estarán dentro de la franja de este fenómeno, convivir con tu familia, amigos u otros seres queridos, y aprender cómo reaccionan las plantas y animales cuando éste sucede. Recuerda que puedes encontrar los Bosques Nacionales que están cerca de ti a través de tu código postal en la página de Descubre El Bosque. Cuando visitas un bosque, necesitas tomar previsiones para tu seguridad y la de los ecosistemas que visitas, por ello te invitamos a echar un vistazo aquí, para que sepas qué hacer y cómo cuidar el espacio que visitas en esta ocasión, tan especial. Planifica con tiempo para que puedas tomar todas las previsiones necesarias y recuerda ser muy cuidadoso cuando hagas fogatas, pues sin las precauciones pertinentes, éstas pueden provocar incendios forestales peligrosos, difíciles de controlar.

¿Sabes qué es un eclipse de sol?

Aunque tal vez no hayas presenciado algún eclipse, en realidad es un fenómeno astronómico muy frecuente que sucede cuando la luna oculta de manera parcial o total al sol al coincidir por unos minutos en sus órbitas. Los eclipses solares ocurren cuando la luna se encuentra en su fase de ‘luna nueva’. Es como si la luna se pusiera delante del sol, entonces la tierra se oscurece, como si se volviera de noche, y puedes observar cómo algunos animales vuelven a sus madrigueras, y algunas plantas como la mimosa, cierran sus hojas.  

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Crédito de imagen: Proyecto Humano

Se pueden distinguir cuatro tipos de eclipses solares:

  •   Eclipse total: cuando las órbitas del sol y la luna coinciden en su totalidad y la luna oculta por completo la luz del sol. Solamente se observa en territorios muy definidos. La zona que puede presenciar este nivel del eclipse está dentro de la ‘umbra’ que es la franja que recibe la mayor proyección de sombra en este fenómeno.
  •   Eclipse anular: cuando se puede distinguir una especie de anillo alrededor de la luna. Esto quiere decir que, aunque la luna y el sol coinciden en su órbita, la luna se observa más pequeña y no cubre totalmente al sol.
  •   Eclipse parcial: cuando solamente una parte de las órbitas del sol y la luna coinciden y los territorios en los que se puede distinguir el fenómeno están bajo la ‘penumbra’ de la luna. Es decir, se encuentran bajo la parte menos oscura de la sombra.
  •   Eclipse híbrido: cuando en algunas partes de la tierra se percibe como total, y en otras como anular.

¿Es seguro ver el eclipse directamente?

Ningún eclipse solar debe observarse de manera directa, puesto que podría dañar tu vista e incluso hacer que la pierdas. Si quieres observarlo volteando al cielo, necesitas filtros solares especiales. Los lentes de sol que usas a diario carecen de este tipo de filtros, por lo que si deseas verlo, necesitas comprar unos ‘lentes para eclipse’ que cumplan con los estándares internacionales establecidos. Recuerda siempre usar los filtros especiales para ver al sol.

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Crédito de foto: warioman

También puedes observar el eclipse utilizando como recurso 2 hojas blancas de papel y la ayuda de al menos otra persona para realizar esta actividad. Perfora una de las hojas en el centro. Cuando el eclipse esté sucediendo, coloca la hoja sin perforar sobre el piso, y la que tiene la perforación a una distancia de un metro sobre ella. Esto te permitirá observar la transición y proyección de la luz y sombra de manera segura y divertida.

¿Dónde se podrá ver el eclipse?

El tiempo total del evento del eclipse tomará entre 2 y 3 horas, por lo que puedes planear llegar temprano a un Bosque Nacional y realizar actividades como un picnic o un estudio científico de observación de la zona antes, durante y después del eclipse.

Recuerda siempre tomar precauciones cuando visites un espacio abierto y lleva más comida y agua de la que puedas necesitar por si permaneces más tiempo dentro de un Bosque Nacional. Lleva contigo un mapa impreso y brújula, así como aditamentos básicos para un campamento de estancia corta como una lámpara portátil y un radio de pilas. Recuerda que esta estación de sequía requiere que pongamos más atención a nuestras actividades que involucren fuego, pues los incendios forestales se manifiestan con más frecuencia y pueden significar peligro tanto para los humanos, como para las especies que habitan los bosques. Por favor consulta todas las regulaciones referentes a fogatas, cocina al aire libre y qué debes hacer en caso de estar cerca de un incendio forestal.  

Estos son los Bosques Nacionales donde podrás disfrutar del eclipse de sol:

  •       Georgia:
    • Chattahoochee-Oconee National Forest
  •      Idaho:
    • Payette National Forest
    • Boise National Forest
    • Sawtooth National Forest
    • Salmon-Challis National Forest
    • Caribou- Targhee National Forest
  •   Illinois
    • Shawnee National Forest
  •   Kentucky
    • Land Between the Lakes National Recreation Area
  •   Missouri
    • Mark Twain National Forest
  •   Montana
    • Beaverhead-Deerlodge National Forest
  •   Nebraska
    • Nebraska National Forest
    • Soldier Creek Wilderness
    • Samuel R. McKelvie National Forest
  •   Carolina del Norte
    • Nantahala National Forest
  •   Carolina del Sur
    • Francis-Marion and Sumter National Forest
  •      Oregon
    • Siuslaw National Forest
    • Mt. Hood National Forest
    • Willamette National Forest
    • Deschutes National Forest
    • Crooked River National Grassland
    • Ochoco National Forest
    • Umatilla National Forest
    • Wallowa-Whitman National Forest
    • Malheur National Forest
  •      Tennessee
    • Cherokee National Forest
  •      Wyoming
    • Bridger-Teton National Forest
    • Shoshone National Forest
    • Medicine Bow-Routt National Forest

Latinos impulsan la Conservación Ambiental y de las Tierras Públicas

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Inicia la ‘Semana Latina de la Conservación’, del 15 al 23 de julio

Por: Karen Janett Carranza J./Latinformation

WASHINGTON, D.C. 17 de julio de 2017.

Este fin de semana comenzó la Semana Latina de la Conservación o Latino Conservation Week, evento que por cuarto año consecutivo hará patente el gran compromiso y respeto que esta comunidad tiene hacia los recursos naturales, su protección y conservación. Con la participación de más de 15 Estados que van desde California hasta Massachussets y la realización de más de 100 eventos entre los que destacan excursiones, limpiezas voluntarias de espacios públicos, proyección de películas, educación ambiental y mesas redondas.

Esta es una oportunidad para que la comunidad hispana conozca más acerca de las tierras y espacios públicos que puede disfrutar.

En 2014, Maite Arce, Presidenta de Hispanic Access Foundation -y una de las impulsoras de este movimiento- dijo atinadamente:

“Los latinos son apasionados del disfrute al aire libre y mantienen una fuerte creencia de que tenemos la obligación moral de proteger la naturaleza para las generaciones futuras”.

No obstante la creciente presencia de los hispanos en eventos públicos, en el 2015 Outdoor Foundation reveló que la participación de la población latina en actividades al aire libre en tierras públicas apenas alcanzó el 8%. Es por ello que Latino Conservation Week representa una oportunidad para la incursión de esta comunidad en actividades que permitan a niños y adultos convertirse en embajadores y defensores de los recursos naturales a través del goce y conocimiento del entorno.

Alrededor de 80 parques, organizaciones y grupos comunitarios han unido esfuerzos en la planificación y patrocinio de esta semana, algunos de ellos son el Servicio de Parques Nacionales, Servicios de los Estados Unidos de Pesca y Vida Silvestre, Servicio Forestal, Sistema  Nacional de Refugio de la Vida Silvestre, Latino Outdoors, Liga de Votantes por la Conservación, y Sierra club, entre otros tantos que pueden consultarse aquí.

Eventos como este, en el que se tiene un contacto directo con la naturaleza y ofrecen la oportunidad de aprendizaje y exploración de ella, permiten también que una comunidad minoritaria, que sin embargo, es una de las más representativas y generadoras de cambios en los Estados Unidos, tengan otra opción de participación social y ciudadana. Se estima que para el 2050, los latinos ocupen un tercio de la población de los Estados Unidos, e Hispanic Access Foundation está comprometida con la promoción de espacios y eventos en los que la comunidad pueda sentirse segura y realizar actividades que permitan la integración del tejido social desde diversas áreas.  Latinos impulsan la Conservación Ambiental y de las Tierras Públicas

Las tierras públicas fueron reconocidas en 1976 por el Congreso de los Estados Unidos mediante la aprobación del la Ley de Políticas y Manejo de Tierras Federales y el cuidado de las mismas recae sobre el Sistema Nacional Forestal, Servicio Nacional de Parques y el Buró de Manejo de las Tierras. Éstas pueden tener distintos manejos de los recursos naturales que deberán enfocar sus esfuerzos en satisfacer las necesidades de la gente en el presente y en el futuro. La Semana Latina de la Conservación, es un espacio que permite mayor conocimiento y apropiación de las mismas, y promueve la convivencia de distintos grupos. Desde los primeros 17 eventos que tuvieron lugar hace 4 años en 6 estados, hasta los 100 que se llevarán a cabo en el 2017, este movimiento es el resultado de la colaboración nacional de distintas instancias públicas, privadas y sin fines de lucro.

 

Segunda emisión de “Pastizales en Vivo” se transmitió desde Pawnee National Grassland

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El 17 de mayo, PastizalesEnVIVO, una iniciativa de colaboración entre el Servicio Forestal de los Estados Unidos y la Comisión Natural de Áreas Protegidas de México, fue transmitida de manera remota desde los pastizales de Pawnee National Grassland, en el Estado de Colorado, Estados Unidos. Pastizales en Vivo, ofrece una oportunidad de aprendizaje a distancia GRATIS, que lleva a estudiantes, educadores y cualquier persona que se sume a una aventura llena de conocimientos acerca de la naturaleza que nos rodea. 

Los pastizales son grandes extensiones naturales que como su nombre lo indica, están repletas de pasto -en este caso- silvestre. Estas regiones son de vital importancia para varias especies que habitan desde el norte, hasta el sur de América, por ello su conservación es relevante. En algún momento, llegaron a ocupar la quinta parte de Norteamérica y sirven como hábitats de gran escala para algunas especies de aves migratorias que cada año hacen recorridos de miles de kilómetros a lo largo del continente.

La primera transmisión de este programa fue en octubre de 2016 y tuvo lugar  en la Reserva de la Biósfera de Janos, en el Estado de Chihuahua, México. Janos fue decretada en el 2009, y cuenta con una extensión total de 1,300,966.41701 acres. Este evento fue de gran relevancia, ya que por primera vez en la historia de México, se protegieron los pastizales de manera oficial y se destinaron recursos para la preservación y manejo de esta zona. Esta Reserva de la Biósfera, es el primer y más grande ecosistema de pastizales protegido en el país, mismo que asegura una conectividad de hábitat entre México y los Estados Unidos.

Las zonas de pastizales, tanto en Colorado como en Chihuahua, son tierras  que en su mayor parte pertenecen a granjeros y son tan importantes como los bosques para la captura de carbono, la filtración de agua a los mantos acuíferos y para prevenir el cambio climático. Los primeros cultivos del hombre, fueron de pastos. En la actualidad, las praderas -como también se les conoce- se han reducido debido a las actividades como la agricultura y la ganadería.

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Alrededor de los años 1800, las praderas fueron habitadas por unos 32 grupos de nativos americanos. Estas tribus eran semi-nómadas, cazaban búfalos y se establecían cerca de ríos para poder desarrollar actividades de siembra. En el presente, muchas personas encuentran en las praderas un lugar para salir a dar caminatas largas, practicar senderismo, andar en bicicleta y acampar. La conservación y el buen manejo de un ecosistema como este, provee de servicios ambientales como la captación y filtración de agua, lo que ayuda a que los mantos acuíferos se mantengan sanos y conserven su biodiversidad natural de plantas y animales.

De las especies identificadas de aves que habitan las praderas a lo largo de América, 9 de ellas están limitadas a vivir en la Gran Planicie de los Estados Unidos y Canadá; mientras que otras 20 están vinculadas con los pastizales en México. Éstas 29 especies representan apenas una pequeña muestra de las aproximadamente 650 especies de aves que se reproducen en EE.UU. y Canadá y que invernan en México y Sudamérica. Los gorriones de baird y algunos saltamontes, viajan más de 2 mil millas desde México hasta Colorado, Dakota del Norte, Montana y Canadá.

Uno de los habitantes de las praderas americanas, es el perrito de la pradera; pieza importante en el mantenimiento de un ecosistema como este; de la existencia de esta especie, dependen otras 150 especies de animales para poder vivir. Algunas aves como la lechuza vizcachera, utilizan los complejos de túneles que los perritos construyen para vivir. Otras aves, utilizan el pasto que los perritos cortan para construir sus nidos. Las águilas doradas se alimentan de ellos.

El estudio de zonas como estas, ha permitido descubrir que la alteración de las mismas  -como el crecimiento en las ciudades, el cambio de paisaje original, construcción de carreteras y otras actividades humanas que desplazan a la vida silvestre y destruyen su hábitat-  promueve el incremento de especies de arbustos que afectan la salud de este ecosistema. Los arbustos permiten que existan más depredadores para las especies que habitan en las praderas, lo que contribuye a la disminución de su población. Además de las actividades de agricultura y ganadería, las sequías también afectan gravemente estas zonas.  Es importante hacer nuestro mayor y mejor esfuerzo para conservar los pastizales nativos.

Consulta https://pastizalesenvivo.org para conocer más y poder ver la segunda emisión de la transmisión.

¡Celebremos la Semana del Aire!

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El aire es un recurso que representa vida y también es primordial para la conservación de ella, por eso es importante cuidar de él.

¿Sabes acerca del Programa de Manejo de los Recursos de Aire (ARM por sus siglas en inglés) que tiene el Servicio Forestal?

Este programa existe desde 1974 y para que sea posible su funcionamiento cuenta con varios asociados que se encuentran involucrados en el manejo y la mejora de la calidad del aire en todo el país.  Su misión es administrar los recursos de aire, para proporcionar aire limpio que sustente la salud, la diversidad y la productividad de los bosques y praderas de la Nación, así como promover la salud y el bienestar humano.

Cada año, la Agencia de Protección Ambiental (EPA), la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica (NOAA), el Centro para el Control y la Prevención de Enfermedades (CD) y el Departamento de Estado (Dos), dedican una semana para educar acerca de la importancia de la calidad del aire y sobre los retos que se enfrentan para lograr contar con aire limpio. Este año se celebra por undécima ocasión, y la temática se llama “Be Air Aware”, o “Sé Consciente del Aire”.  

Durante esta semana de concientización, se abordarán temas distintos cada día, que te permitirán entender mejor la importancia de contar con aire limpio, y también qué factores afectan para que éste pueda ser mejor:

  1. Fuegos Forestales
  2. El Asma y la Calidad del Aire
  3. Tendencias en Calidad del Aire
  4. Calidad del Aire Alrededor del Mundo
  5. Ciencia Ciudadana

Cuidar el aire, es cuidar su calidad. Esto quiere decir, que hay que hacer todo lo posible para que el aire se conserve limpio. Para esto, existen distintas leyes federales y estatales que se deben cumplir y así poder contar con aire fresco y puro que permita que las generaciones presentes y futuras mantengan una buena salud.  Gracias a la Ley de Aire Limpio, existen lugares como el Bosque Nacional de White Mountain, que ha aumentado su visibilidad en unos 60 kilómetros, esto quiere decir, que el aire tienen menos elementos contaminantes en él.

Probablemente te cueste entender el impacto que tiene el aire sobre la salud de todos los seres vivos. Sin embargo, te sorprendería saber que para los peces y el ecosistema en el que viven, el aire es muy importante. Este permite que el agua se oxigene y que el bióxido de carbono que se genera dentro de los ecosistemas acuáticos se libere. Existen especies de líquenes que son tan sensibles a los agentes contaminantes del aire, que nos pueden indicar cuando la calidad del aire cambia. ¿Has notado que a veces las ciudades tienen un aspecto gris y la visibilidad se dificulta? Para que la visibilidad sea buena, el aire necesita estar limpio.

El Programa de Manejo de los Recursos del Aire, es importante porque reúne a profesionales de distintas disciplinas para colaborar en realizar estudios y asesorar en la elaboración de reglamentos y políticas públicas relacionadas con el aire desde los ámbitos locales, regionales, estatales y federales.

¡Únete a la celebración de la Semana del Aire y aprende qué acciones puedes realizar para contribuir a generar aire limpio para todos!

PastizalesEnVIVO: ¡La Aventura continúa en Colorado!

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¡Este 17 de mayo, el Servicio Forestal les invita a conocer una de las praderas nacionales en un viaje virtual! Habrá una transmisión en vivo desde Pawnee National Grassland en Colorado, Estados Unidos. El primer viaje de octubre pasado llevó a los televidentes a la Reserva de la Biósfera de Janos, en el Estado de Chihuahua, México.

¿Recuerdan por qué están conectadas estas dos áreas naturales en distintos países?

Hagamos un recuento de su importancia; de acuerdo con datos de la Comisión Nacional de Áreas Protegidas de México (CONANP), la Reserva de Biósfera de Janos, cuenta con una extensión total de 526 mil 482.43 hectáreas y fue establecida en el 2009. Fue un momento histórico porque marcó la primera vez en la historia de México que oficialmente se protegió- y se destinaron recursos- para la preservación de los pastizales que benefician a sus ciudadanos y la naturaleza. La reserva abarca un poco más de medio millón de acres de pastizales nativos, y además áreas riberas y bosques antiguos. Janos es la primera y la más amplia área de pastizales protegida en el país y la que asegura una conectividad de hábitat entre México y los Estados Unidos.


Los pastizales son importantes entre otras cosas, porque capturan mucho del carbono que se genera en la región y ayudan a reducir la severidad del cambio climático. La conservación y el buen manejo de un ecosistema como este, provee de servicios ambientales como la captación y filtración de agua y que esto ayude a que los mantos acuíferos se mantengan sanos y conserven su biodiversidad natural de plantas y animales. Tanto la CONANP como el Servicio Forestal de los EE.UU. impulsan actividades económicas que permitan generar empleos y promuevan la cultura de la conservación. El manejo de estos lugares debe apoyar a las comunidades que viven allí y al mismo tiempo, asegurar la conservación del ecosistema utilizando prácticas sustentables.


En principio, al ver los pastizales, no se podría imaginar que entre los tres tipos de “zacate” o pasto, -como son el “banderita”, el “navajita” y el “toboso”- muchas aves, reptiles y algunos mamíferos tengan su hogar. Entre las especies que habitan en este espacio se encuentran: el bisonte, coyote, tejón, oso negro, venado berrendo, venado cola blanca, perrito de la pradera, guajolote silvestre, halcón de cola roja, tecolote llanero, aguililla real, águila real, el halcón peregrino, chorlitos llanero y de pico largo y jabalí de collar.

Los pastizales también sirven como importantes zonas de descanso para aves que realizan largos viajes a lo largo del continente; a estas se les conoce como aves migratorias. Para ellas, un ecosistema como este es muy importante, algunas de ellas, solamente se encuentran en estos lugares. El Servicio Forestal trabaja en cooperación con otras instancias gubernamentales como la CONANP para la conservación de áreas naturales que son lugares de importancia ecológica y hogar de especies en peligro de extinción, como aves, mariposas, peces e incluso libélulas. Esta cooperación entre países es importante; existen 9 especies de aves que están limitadas a vivir en la Gran Planicie de los Estados Unidos y Canadá; mientras que otras 20 otras están vinculadas con los pastizales. Estas 29 especies son una pequeña fracción de las aproximadamente 650 especies de aves que se reproducen en EE.UU. y Canadá y que invernan en México y Sudamérica.

Así es como lo pastizales de Janos y Pawnee están conectados. Los científicos mexicanos y estadunidenses trabajan juntos para aprender más acerca de las especies de flora y fauna que habitan en estas regiones. La Asociación para la Conservación de Aves de las Montañas Rocosas junto con el Servicio Forestal, cuentan con un programa de monitoreo de aves, que les permite rastrearlas y conocer qué tipo de microhábitats están utilizando para vivir. También estudian cómo estos microhábitats afectan las posibilidades de evitar ser depredados por alcaudones, búhos y halcones.

¿Cómo se puede ayudar a los pastizales?

Una de las maneras en que se puede ayudar a conservar los pastizales, es consumir carne que indique que proviene de programas pastoriles de planeación regenerativa. Esto quiere decir que el ganado se ha alimentado de una manera que permite que el ecosistema se mantenga en equilibrio y no se erosione gravemente.

Se puede participar en la ciencia ciudadana. “Ciencia ciudadana” es sólo otra forma de decir que la gente de cualquier lugar y de cualquier edad puede contribuir a la ciencia compartiendo sus conocimientos y observaciones de las cosas que les rodean. ¡Eso significa que las actividades de ciencia ciudadana son cosas que todos podemos hacer! Visiten la página para ver una lista de actividades en las que pueden participar.

Y ahora sí, ¡comienza la cuenta regresiva para el próximo encuentro en Colorado, Estados Unidos! Ahí podremos saber qué ha pasado con las aves que antes vimos en Chihuahua, México.

Únete a PastizalesEnVIVO en las aventuras de aprendizaje a distancia GRATIS para estudiantes, educadores y todas las personas interesadas:

– El 17 de mayo de 2017,  desde los pastizales de Pawnee National Grassland en Colorado (Estados Unidos).
2:30 – 3 p.m., hora del este (EE.UU.)
1:30 – 2 p.m., hora del centro (EE.UU.)
12:30 – 1 p.m., hora de la montaña (EE.UU.)
11:30 a.m. – mediodía, hora del Pacífico (EE.UU.)
10:30 – 11 a.m., hora de Alaska (EE.UU.)

Celebremos juntos el Día Nacional del Árbol

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Photo Credit: U.S Forest Service

Celebramos el Día Nacional del Árbol cada último viernes de abril, sin embargo, no siempre fue así.

¿Sabes cuándo fue la primera vez que se celebró y por qué se celebra?

El 4 de enero de 1872, J. Sterling Morton, quien fuese un periodista y activista por el cuidado del ambiente en Nebraska, propuso en una reunión del Departamento de Agricultura que se instaurara una celebración para plantar árboles y se le denominara “Día del Árbol”. Se llegó a un acuerdo y el día establecido fue el 10 de abril de ese mismo año.

Para incentivar a la gente a participar, se ofrecieron premios a los condados y personas que llevaran a cabo grandes plantaciones, con el debido cuidado. Se estima que ese primer “Día del Árbol” se plantó alrededor de un millón de árboles en Nebraska.

En 1874, el Gobernador Robert W. Furnas, proclamó oficialmente el 10 de abril como el Día del Árbol. Para 1885, se movió al 22 de abril, fecha de cumpleaños de J. Sterlin Morton. Ese año, la celebración fue masiva y se realizó un desfile con mil estudiantes que participaron en la plantación.

Ahora ya sabes cómo nació la Celebración del Día Nacional del Árbol, que este año será el 29 de abril; pero ¿sabes por qué son importantes los árboles?

Cerca del 80 % de la población de Estados Unidos vive en un área urbana, de ahí la importancia de sembrar árboles y conservar los bosques tanto urbanos, como de las zonas rurales, pues desde cualquier lugar en el que se encuentren, éstos representan una ayuda en el cuidado de la salud de las personas. Se estima que los árboles urbanos remueven alrededor de 784 mil toneladas de contaminación del aire anualmente, con un valor de 3.6 billones de dólares.

Además de permitirnos tener aire limpio, los árboles juegan un papel importante en la agricultura. Debido a que los terrenos de siembra se encuentran generalmente en las planicies, el aire que corre por ellas tiende a llevarse todo a su paso. Por ello se siembran árboles alrededor de ellos; a esto se le llaman barreras corta-vientos. Otra de las funciones que tienen los árboles en este caso, es la de retener la tierra y la humedad. Sin ellos, los elementos como el aire y el agua, desgastarían o erosionarían mucho más fácil el terreno.

Tener un árbol cerca de los terrenos de cultivo, también ofrece casa a aves e insectos que ayudan a polinizar y fertilizar cierto tipo de flores. Algunas aves que viven en los árboles, ingieren las semillas y las esparcen en otros territorios. Algunos insectos como las abejas, abejorros, mariposas, moscas, escarabajos, colibrís y otros polinizadores, transportan polen en sus patas y en los pelos de su cuerpo; algunas plantas necesitan de este polen para fertilizarse y reproducirse.

Algunas de las frutas que consumimos diariamente provienen de árboles.

¿Puedes pensar en alimentos que vengan de un árbol?

Estos son algunos que muy probablemente has probado:

Manzanas, peras, cerezas, nueces, piñones, aguacates, duraznos, chabacanos, ciruelas, guayabas, naranjas, guanábanas y mandarinas.

Haz una lista de las frutas que te gusta consumir y busca si provienen de un árbol. ¡Podrías sorprenderte de su origen! Planta un árbol en tu casa, tu comunidad, un parque o un bosque cercano a tu vivienda. Más allá de solamente plantarlo, cuídalo, míralo crecer y disfruta cada cambio de su desarrollo.