¡Celebremos la Semana del Aire!

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El aire es un recurso que representa vida y también es primordial para la conservación de ella, por eso es importante cuidar de él.

¿Sabes acerca del Programa de Manejo de los Recursos de Aire (ARM por sus siglas en inglés) que tiene el Servicio Forestal?

Este programa existe desde 1974 y para que sea posible su funcionamiento cuenta con varios asociados que se encuentran involucrados en el manejo y la mejora de la calidad del aire en todo el país.  Su misión es administrar los recursos de aire, para proporcionar aire limpio que sustente la salud, la diversidad y la productividad de los bosques y praderas de la Nación, así como promover la salud y el bienestar humano.

Cada año, la Agencia de Protección Ambiental (EPA), la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica (NOAA), el Centro para el Control y la Prevención de Enfermedades (CD) y el Departamento de Estado (Dos), dedican una semana para educar acerca de la importancia de la calidad del aire y sobre los retos que se enfrentan para lograr contar con aire limpio. Este año se celebra por undécima ocasión, y la temática se llama “Be Air Aware”, o “Sé Consciente del Aire”.  

Durante esta semana de concientización, se abordarán temas distintos cada día, que te permitirán entender mejor la importancia de contar con aire limpio, y también qué factores afectan para que éste pueda ser mejor:

  1. Fuegos Forestales
  2. El Asma y la Calidad del Aire
  3. Tendencias en Calidad del Aire
  4. Calidad del Aire Alrededor del Mundo
  5. Ciencia Ciudadana

Cuidar el aire, es cuidar su calidad. Esto quiere decir, que hay que hacer todo lo posible para que el aire se conserve limpio. Para esto, existen distintas leyes federales y estatales que se deben cumplir y así poder contar con aire fresco y puro que permita que las generaciones presentes y futuras mantengan una buena salud.  Gracias a la Ley de Aire Limpio, existen lugares como el Bosque Nacional de White Mountain, que ha aumentado su visibilidad en unos 60 kilómetros, esto quiere decir, que el aire tienen menos elementos contaminantes en él.

Probablemente te cueste entender el impacto que tiene el aire sobre la salud de todos los seres vivos. Sin embargo, te sorprendería saber que para los peces y el ecosistema en el que viven, el aire es muy importante. Este permite que el agua se oxigene y que el bióxido de carbono que se genera dentro de los ecosistemas acuáticos se libere. Existen especies de líquenes que son tan sensibles a los agentes contaminantes del aire, que nos pueden indicar cuando la calidad del aire cambia. ¿Has notado que a veces las ciudades tienen un aspecto gris y la visibilidad se dificulta? Para que la visibilidad sea buena, el aire necesita estar limpio.

El Programa de Manejo de los Recursos del Aire, es importante porque reúne a profesionales de distintas disciplinas para colaborar en realizar estudios y asesorar en la elaboración de reglamentos y políticas públicas relacionadas con el aire desde los ámbitos locales, regionales, estatales y federales.

¡Únete a la celebración de la Semana del Aire y aprende qué acciones puedes realizar para contribuir a generar aire limpio para todos!

PastizalesEnVIVO: ¡La Aventura continúa en Colorado!

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¡Este 17 de mayo, el Servicio Forestal les invita a conocer una de las praderas nacionales en un viaje virtual! Habrá una transmisión en vivo desde Pawnee National Grassland en Colorado, Estados Unidos. El primer viaje de octubre pasado llevó a los televidentes a la Reserva de la Biósfera de Janos, en el Estado de Chihuahua, México.

¿Recuerdan por qué están conectadas estas dos áreas naturales en distintos países?

Hagamos un recuento de su importancia; de acuerdo con datos de la Comisión Nacional de Áreas Protegidas de México (CONANP), la Reserva de Biósfera de Janos, cuenta con una extensión total de 526 mil 482.43 hectáreas y fue establecida en el 2009. Fue un momento histórico porque marcó la primera vez en la historia de México que oficialmente se protegió- y se destinaron recursos- para la preservación de los pastizales que benefician a sus ciudadanos y la naturaleza. La reserva abarca un poco más de medio millón de acres de pastizales nativos, y además áreas riberas y bosques antiguos. Janos es la primera y la más amplia área de pastizales protegida en el país y la que asegura una conectividad de hábitat entre México y los Estados Unidos.


Los pastizales son importantes entre otras cosas, porque capturan mucho del carbono que se genera en la región y ayudan a reducir la severidad del cambio climático. La conservación y el buen manejo de un ecosistema como este, provee de servicios ambientales como la captación y filtración de agua y que esto ayude a que los mantos acuíferos se mantengan sanos y conserven su biodiversidad natural de plantas y animales. Tanto la CONANP como el Servicio Forestal de los EE.UU. impulsan actividades económicas que permitan generar empleos y promuevan la cultura de la conservación. El manejo de estos lugares debe apoyar a las comunidades que viven allí y al mismo tiempo, asegurar la conservación del ecosistema utilizando prácticas sustentables.


En principio, al ver los pastizales, no se podría imaginar que entre los tres tipos de “zacate” o pasto, -como son el “banderita”, el “navajita” y el “toboso”- muchas aves, reptiles y algunos mamíferos tengan su hogar. Entre las especies que habitan en este espacio se encuentran: el bisonte, coyote, tejón, oso negro, venado berrendo, venado cola blanca, perrito de la pradera, guajolote silvestre, halcón de cola roja, tecolote llanero, aguililla real, águila real, el halcón peregrino, chorlitos llanero y de pico largo y jabalí de collar.

Los pastizales también sirven como importantes zonas de descanso para aves que realizan largos viajes a lo largo del continente; a estas se les conoce como aves migratorias. Para ellas, un ecosistema como este es muy importante, algunas de ellas, solamente se encuentran en estos lugares. El Servicio Forestal trabaja en cooperación con otras instancias gubernamentales como la CONANP para la conservación de áreas naturales que son lugares de importancia ecológica y hogar de especies en peligro de extinción, como aves, mariposas, peces e incluso libélulas. Esta cooperación entre países es importante; existen 9 especies de aves que están limitadas a vivir en la Gran Planicie de los Estados Unidos y Canadá; mientras que otras 20 otras están vinculadas con los pastizales. Estas 29 especies son una pequeña fracción de las aproximadamente 650 especies de aves que se reproducen en EE.UU. y Canadá y que invernan en México y Sudamérica.

Así es como lo pastizales de Janos y Pawnee están conectados. Los científicos mexicanos y estadunidenses trabajan juntos para aprender más acerca de las especies de flora y fauna que habitan en estas regiones. La Asociación para la Conservación de Aves de las Montañas Rocosas junto con el Servicio Forestal, cuentan con un programa de monitoreo de aves, que les permite rastrearlas y conocer qué tipo de microhábitats están utilizando para vivir. También estudian cómo estos microhábitats afectan las posibilidades de evitar ser depredados por alcaudones, búhos y halcones.

¿Cómo se puede ayudar a los pastizales?

Una de las maneras en que se puede ayudar a conservar los pastizales, es consumir carne que indique que proviene de programas pastoriles de planeación regenerativa. Esto quiere decir que el ganado se ha alimentado de una manera que permite que el ecosistema se mantenga en equilibrio y no se erosione gravemente.

Se puede participar en la ciencia ciudadana. “Ciencia ciudadana” es sólo otra forma de decir que la gente de cualquier lugar y de cualquier edad puede contribuir a la ciencia compartiendo sus conocimientos y observaciones de las cosas que les rodean. ¡Eso significa que las actividades de ciencia ciudadana son cosas que todos podemos hacer! Visiten la página para ver una lista de actividades en las que pueden participar.

Y ahora sí, ¡comienza la cuenta regresiva para el próximo encuentro en Colorado, Estados Unidos! Ahí podremos saber qué ha pasado con las aves que antes vimos en Chihuahua, México.

Únete a PastizalesEnVIVO en las aventuras de aprendizaje a distancia GRATIS para estudiantes, educadores y todas las personas interesadas:

– El 17 de mayo de 2017,  desde los pastizales de Pawnee National Grassland en Colorado (Estados Unidos).
2:30 – 3 p.m., hora del este (EE.UU.)
1:30 – 2 p.m., hora del centro (EE.UU.)
12:30 – 1 p.m., hora de la montaña (EE.UU.)
11:30 a.m. – mediodía, hora del Pacífico (EE.UU.)
10:30 – 11 a.m., hora de Alaska (EE.UU.)

Celebremos juntos el Día Nacional del Árbol

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Photo Credit: U.S Forest Service

Celebramos el Día Nacional del Árbol cada último viernes de abril, sin embargo, no siempre fue así.

¿Sabes cuándo fue la primera vez que se celebró y por qué se celebra?

El 4 de enero de 1872, J. Sterling Morton, quien fuese un periodista y activista por el cuidado del ambiente en Nebraska, propuso en una reunión del Departamento de Agricultura que se instaurara una celebración para plantar árboles y se le denominara “Día del Árbol”. Se llegó a un acuerdo y el día establecido fue el 10 de abril de ese mismo año.

Para incentivar a la gente a participar, se ofrecieron premios a los condados y personas que llevaran a cabo grandes plantaciones, con el debido cuidado. Se estima que ese primer “Día del Árbol” se plantó alrededor de un millón de árboles en Nebraska.

En 1874, el Gobernador Robert W. Furnas, proclamó oficialmente el 10 de abril como el Día del Árbol. Para 1885, se movió al 22 de abril, fecha de cumpleaños de J. Sterlin Morton. Ese año, la celebración fue masiva y se realizó un desfile con mil estudiantes que participaron en la plantación.

Ahora ya sabes cómo nació la Celebración del Día Nacional del Árbol, que este año será el 29 de abril; pero ¿sabes por qué son importantes los árboles?

Cerca del 80 % de la población de Estados Unidos vive en un área urbana, de ahí la importancia de sembrar árboles y conservar los bosques tanto urbanos, como de las zonas rurales, pues desde cualquier lugar en el que se encuentren, éstos representan una ayuda en el cuidado de la salud de las personas. Se estima que los árboles urbanos remueven alrededor de 784 mil toneladas de contaminación del aire anualmente, con un valor de 3.6 billones de dólares.

Además de permitirnos tener aire limpio, los árboles juegan un papel importante en la agricultura. Debido a que los terrenos de siembra se encuentran generalmente en las planicies, el aire que corre por ellas tiende a llevarse todo a su paso. Por ello se siembran árboles alrededor de ellos; a esto se le llaman barreras corta-vientos. Otra de las funciones que tienen los árboles en este caso, es la de retener la tierra y la humedad. Sin ellos, los elementos como el aire y el agua, desgastarían o erosionarían mucho más fácil el terreno.

Tener un árbol cerca de los terrenos de cultivo, también ofrece casa a aves e insectos que ayudan a polinizar y fertilizar cierto tipo de flores. Algunas aves que viven en los árboles, ingieren las semillas y las esparcen en otros territorios. Algunos insectos como las abejas, abejorros, mariposas, moscas, escarabajos, colibrís y otros polinizadores, transportan polen en sus patas y en los pelos de su cuerpo; algunas plantas necesitan de este polen para fertilizarse y reproducirse.

Algunas de las frutas que consumimos diariamente provienen de árboles.

¿Puedes pensar en alimentos que vengan de un árbol?

Estos son algunos que muy probablemente has probado:

Manzanas, peras, cerezas, nueces, piñones, aguacates, duraznos, chabacanos, ciruelas, guayabas, naranjas, guanábanas y mandarinas.

Haz una lista de las frutas que te gusta consumir y busca si provienen de un árbol. ¡Podrías sorprenderte de su origen! Planta un árbol en tu casa, tu comunidad, un parque o un bosque cercano a tu vivienda. Más allá de solamente plantarlo, cuídalo, míralo crecer y disfruta cada cambio de su desarrollo.

Este Día de la Tierra, Celebra Sembrando un Árbol

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Photo Credit: Wayne National Forest/Flickr

Desde hace 47 años, el 22 de abril, se celebra el Día de la Tierra; mismo que fue promovido por el entonces Senador de Wisconsin, Gaylord Nelson; a partir de 1990, es un evento Internacional. Este año, queremos invitarte a celebrarlo sembrando un árbol en tu comunidad o en algún bosque cerca de ella.

Probablemente te estés preguntando ¿por qué celebrar el Día Internacional de la Tierra? ¿Para qué me sirve plantar un árbol?

La Tierra es nuestro hogar, es nuestra madre, quien nos provee de todo lo necesario para vivir. Así como existe un día para celebrar a las madres, existe uno para celebrar a la madre más grande de ellas. ¿Alguna vez te has preguntado cómo es que el aire se limpia? ¿De dónde viene el agua que llega a tu casa o trabajo? Si vives en una ciudad desde hace tiempo, o tienes poco contacto con la naturaleza, probablemente te sea un poco difícil encontrar las respuestas a estas preguntas.

Pues bien, los árboles son quienes se encargan de hacer todo el aire que respiramos; y no sólo eso, también hacen posible que el agua de la lluvia vuelva a los ríos. Sus ramas y su follaje, además de ser hogar de distintos animales como aves, ardillas e insectos, nos permiten encontrar bajo ellos la sombra y clima perfectos para leer un libro, organizar un picnic, o pasar un momento agradable con las personas más especiales en nuestra vida.

Tener un árbol cerca de nosotros tiene muchos beneficios. Un árbol permite que el aire que respiramos sea más limpio. Piensa en los momentos en los que has estado muy estresado por alguna situación. ¿Recuerdas haber volteado a ver un árbol y la sensación de paz que te trajo? Abrazar un árbol nos llena de vitalidad. Ellos tienen la capacidad de equilibrar nuestra energía, además, hacen que las ciudades se vean mucho más bonitas. Lo verde de su follaje representa vida.

Muchos árboles en conjunto, forman un bosque. Tener bosques grandes y sanos, ayuda a prevenir que nos enfermemos de asma, por ejemplo. El agua que bebemos comienza su purificación en las montañas, que, si prestas atención, te darás cuenta están rodeadas de bosques. Esta es una de las razones por las que los Bosque Nacionales son tan importantes en cuanto a la integridad y limpieza del agua.  Ellos son necesarios para abastecernos de agua, son los responsables de que el agua llegue a los lugares que habitamos. Los nutrientes que contiene el agua, son obtenidos de la tierra que retienen los árboles. Otra función que cumplen los árboles en los ecosistemas, es la de ayudar a que cuando hay tornados, los vientos sean menos fuertes, pues ellos los frenan.

Cuando tenemos árboles alrededor de nuestras casas, escuelas, trabajos u otros edificios, ellos sirven para reducir el uso de la electricidad, lo que permite que gastemos menos dinero en energía eléctrica. También ayudan a que durante los tiempos de calor, la temperatura se considerablemente más baja, especialmente en las zonas urbanas.

¿Sabes por qué llueve? Otra función de los árboles es retener la humedad de los sitios en los que se encuentran. Es decir, además de permitir que tengamos sombra y lugares frescos, también atraen las lluvias. ¿Te gusta bailar bajo la lluvia? Cuando tenemos tormentas fuertes, los árboles ayudan a evitar las inundaciones, ya que por medio de sus hojas y raíces absorben agua que ayudan a evitar inundaciones peligrosas.

Plantar un árbol y cuidar de él tal como cuidas de ti y tu familia, es una oportunidad que cada uno de nosotros tiene para agradecer a la Madre Tierra por cada momento especial que nos permite vivir y experimentar en ella. Ellos permiten que más de 220 millones de personas en los Estados Unidos podamos tener buena salud. ¡Hagamos algo por la Madre Tierra y por nuestros amigos… los árboles!

PastizalesEnVIVO: Una Aventura de Aprendizaje a Distancia

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Photo Credit: Ben Swecker/USDA-FS

Únete a PastizalesEnVIVO en las aventuras de aprendizaje a distancia GRATIS para estudiantes, educadores y todas las personas interesadas:

– El 17 de mayo de 2017,  desde los pastizales a Pawnee National Grassland en Colorado (Estados Unidos).
2:30 – 3 p.m., hora del este (EE.UU.)
1:30 – 2 p.m., hora del centro (EE.UU.)
12:30 – 1 p.m., hora de la montaña (EE.UU.)
11:30 a.m. – mediodía, hora del Pacífico (EE.UU.)
10:30 – 11 a.m., hora de Alaska (EE.UU.)

¡HAZ CLICK AQUÍ para obtener más información sobre las transmisiones por Internet!

En el pasado, grandes extensiones de pastizales cubrían a Norte y Sudamérica. Históricamente, las praderas de pastizal corta, mixta o alta cubrían la quinta parte de Norteamérica. Hoy en día se ha perdido la mayoría del área cubierta por los pastizales. Menos del 20% de los pastizales originales permanecen en Norteamérica, pero son ecosistemas importantes que proveen un rico hábitat a las aves, peces, mamíferos, insectos, plantas y peces  y también servicios claves de ecosistemas como la captura de carbono y agua. Únete a nosotros a la aventura de aprendizaje a distancia gratis PastizalesEnVIVO para aprender acerca de este ecosistema y como los científicos, ciudadanos, ganaderos y granjeros locales están trabajando juntos para manejar y conservar este hábitat importante.

Aprende sobre:

  • la importancia y la conservación de los pastizales
  • las aves y otros animales que dependen del hábitat de los pastizales
  • El vínculo entre los pastizales de EE.UU. y México, América Central y América del Sur
  • el papel de los ciudadanos, los organismos de administración de la tierra pública y las organizaciones no gubernamentales en la protección y conservación de los recursos naturales

PastizalesEnVIVO fue transmitido en vivo desde los pastizales de la Reserva de la Biosfera de Janos en el Estado de Chihuahua, México el 27 de octubre del 2016.  HAZ CLICK AQUÍ para poder verlo.