Segunda emisión de “Pastizales en Vivo” se transmitió desde Pawnee National Grassland

pastizales.jpg

El 17 de mayo, PastizalesEnVIVO, una iniciativa de colaboración entre el Servicio Forestal de los Estados Unidos y la Comisión Natural de Áreas Protegidas de México, fue transmitida de manera remota desde los pastizales de Pawnee National Grassland, en el Estado de Colorado, Estados Unidos. Pastizales en Vivo, ofrece una oportunidad de aprendizaje a distancia GRATIS, que lleva a estudiantes, educadores y cualquier persona que se sume a una aventura llena de conocimientos acerca de la naturaleza que nos rodea. 

Los pastizales son grandes extensiones naturales que como su nombre lo indica, están repletas de pasto -en este caso- silvestre. Estas regiones son de vital importancia para varias especies que habitan desde el norte, hasta el sur de América, por ello su conservación es relevante. En algún momento, llegaron a ocupar la quinta parte de Norteamérica y sirven como hábitats de gran escala para algunas especies de aves migratorias que cada año hacen recorridos de miles de kilómetros a lo largo del continente.

La primera transmisión de este programa fue en octubre de 2016 y tuvo lugar  en la Reserva de la Biósfera de Janos, en el Estado de Chihuahua, México. Janos fue decretada en el 2009, y cuenta con una extensión total de 1,300,966.41701 acres. Este evento fue de gran relevancia, ya que por primera vez en la historia de México, se protegieron los pastizales de manera oficial y se destinaron recursos para la preservación y manejo de esta zona. Esta Reserva de la Biósfera, es el primer y más grande ecosistema de pastizales protegido en el país, mismo que asegura una conectividad de hábitat entre México y los Estados Unidos.

Las zonas de pastizales, tanto en Colorado como en Chihuahua, son tierras  que en su mayor parte pertenecen a granjeros y son tan importantes como los bosques para la captura de carbono, la filtración de agua a los mantos acuíferos y para prevenir el cambio climático. Los primeros cultivos del hombre, fueron de pastos. En la actualidad, las praderas -como también se les conoce- se han reducido debido a las actividades como la agricultura y la ganadería.

sabiasque.jpg

Alrededor de los años 1800, las praderas fueron habitadas por unos 32 grupos de nativos americanos. Estas tribus eran semi-nómadas, cazaban búfalos y se establecían cerca de ríos para poder desarrollar actividades de siembra. En el presente, muchas personas encuentran en las praderas un lugar para salir a dar caminatas largas, practicar senderismo, andar en bicicleta y acampar. La conservación y el buen manejo de un ecosistema como este, provee de servicios ambientales como la captación y filtración de agua, lo que ayuda a que los mantos acuíferos se mantengan sanos y conserven su biodiversidad natural de plantas y animales.

De las especies identificadas de aves que habitan las praderas a lo largo de América, 9 de ellas están limitadas a vivir en la Gran Planicie de los Estados Unidos y Canadá; mientras que otras 20 están vinculadas con los pastizales en México. Éstas 29 especies representan apenas una pequeña muestra de las aproximadamente 650 especies de aves que se reproducen en EE.UU. y Canadá y que invernan en México y Sudamérica. Los gorriones de baird y algunos saltamontes, viajan más de 2 mil millas desde México hasta Colorado, Dakota del Norte, Montana y Canadá.

Uno de los habitantes de las praderas americanas, es el perrito de la pradera; pieza importante en el mantenimiento de un ecosistema como este; de la existencia de esta especie, dependen otras 150 especies de animales para poder vivir. Algunas aves como la lechuza vizcachera, utilizan los complejos de túneles que los perritos construyen para vivir. Otras aves, utilizan el pasto que los perritos cortan para construir sus nidos. Las águilas doradas se alimentan de ellos.

El estudio de zonas como estas, ha permitido descubrir que la alteración de las mismas  -como el crecimiento en las ciudades, el cambio de paisaje original, construcción de carreteras y otras actividades humanas que desplazan a la vida silvestre y destruyen su hábitat-  promueve el incremento de especies de arbustos que afectan la salud de este ecosistema. Los arbustos permiten que existan más depredadores para las especies que habitan en las praderas, lo que contribuye a la disminución de su población. Además de las actividades de agricultura y ganadería, las sequías también afectan gravemente estas zonas.  Es importante hacer nuestro mayor y mejor esfuerzo para conservar los pastizales nativos.

Consulta https://pastizalesenvivo.org para conocer más y poder ver la segunda emisión de la transmisión.

¡Celebremos la Semana del Aire!

The sun shining through a majestic oak tree

El aire es un recurso que representa vida y también es primordial para la conservación de ella, por eso es importante cuidar de él.

¿Sabes acerca del Programa de Manejo de los Recursos de Aire (ARM por sus siglas en inglés) que tiene el Servicio Forestal?

Este programa existe desde 1974 y para que sea posible su funcionamiento cuenta con varios asociados que se encuentran involucrados en el manejo y la mejora de la calidad del aire en todo el país.  Su misión es administrar los recursos de aire, para proporcionar aire limpio que sustente la salud, la diversidad y la productividad de los bosques y praderas de la Nación, así como promover la salud y el bienestar humano.

Cada año, la Agencia de Protección Ambiental (EPA), la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica (NOAA), el Centro para el Control y la Prevención de Enfermedades (CD) y el Departamento de Estado (Dos), dedican una semana para educar acerca de la importancia de la calidad del aire y sobre los retos que se enfrentan para lograr contar con aire limpio. Este año se celebra por undécima ocasión, y la temática se llama “Be Air Aware”, o “Sé Consciente del Aire”.  

Durante esta semana de concientización, se abordarán temas distintos cada día, que te permitirán entender mejor la importancia de contar con aire limpio, y también qué factores afectan para que éste pueda ser mejor:

  1. Fuegos Forestales
  2. El Asma y la Calidad del Aire
  3. Tendencias en Calidad del Aire
  4. Calidad del Aire Alrededor del Mundo
  5. Ciencia Ciudadana

Cuidar el aire, es cuidar su calidad. Esto quiere decir, que hay que hacer todo lo posible para que el aire se conserve limpio. Para esto, existen distintas leyes federales y estatales que se deben cumplir y así poder contar con aire fresco y puro que permita que las generaciones presentes y futuras mantengan una buena salud.  Gracias a la Ley de Aire Limpio, existen lugares como el Bosque Nacional de White Mountain, que ha aumentado su visibilidad en unos 60 kilómetros, esto quiere decir, que el aire tienen menos elementos contaminantes en él.

Probablemente te cueste entender el impacto que tiene el aire sobre la salud de todos los seres vivos. Sin embargo, te sorprendería saber que para los peces y el ecosistema en el que viven, el aire es muy importante. Este permite que el agua se oxigene y que el bióxido de carbono que se genera dentro de los ecosistemas acuáticos se libere. Existen especies de líquenes que son tan sensibles a los agentes contaminantes del aire, que nos pueden indicar cuando la calidad del aire cambia. ¿Has notado que a veces las ciudades tienen un aspecto gris y la visibilidad se dificulta? Para que la visibilidad sea buena, el aire necesita estar limpio.

El Programa de Manejo de los Recursos del Aire, es importante porque reúne a profesionales de distintas disciplinas para colaborar en realizar estudios y asesorar en la elaboración de reglamentos y políticas públicas relacionadas con el aire desde los ámbitos locales, regionales, estatales y federales.

¡Únete a la celebración de la Semana del Aire y aprende qué acciones puedes realizar para contribuir a generar aire limpio para todos!

PastizalesEnVIVO: ¡La Aventura continúa en Colorado!

24-Burrowing_Owl_in_Flight

¡Este 17 de mayo, el Servicio Forestal les invita a conocer una de las praderas nacionales en un viaje virtual! Habrá una transmisión en vivo desde Pawnee National Grassland en Colorado, Estados Unidos. El primer viaje de octubre pasado llevó a los televidentes a la Reserva de la Biósfera de Janos, en el Estado de Chihuahua, México.

¿Recuerdan por qué están conectadas estas dos áreas naturales en distintos países?

Hagamos un recuento de su importancia; de acuerdo con datos de la Comisión Nacional de Áreas Protegidas de México (CONANP), la Reserva de Biósfera de Janos, cuenta con una extensión total de 526 mil 482.43 hectáreas y fue establecida en el 2009. Fue un momento histórico porque marcó la primera vez en la historia de México que oficialmente se protegió- y se destinaron recursos- para la preservación de los pastizales que benefician a sus ciudadanos y la naturaleza. La reserva abarca un poco más de medio millón de acres de pastizales nativos, y además áreas riberas y bosques antiguos. Janos es la primera y la más amplia área de pastizales protegida en el país y la que asegura una conectividad de hábitat entre México y los Estados Unidos.


Los pastizales son importantes entre otras cosas, porque capturan mucho del carbono que se genera en la región y ayudan a reducir la severidad del cambio climático. La conservación y el buen manejo de un ecosistema como este, provee de servicios ambientales como la captación y filtración de agua y que esto ayude a que los mantos acuíferos se mantengan sanos y conserven su biodiversidad natural de plantas y animales. Tanto la CONANP como el Servicio Forestal de los EE.UU. impulsan actividades económicas que permitan generar empleos y promuevan la cultura de la conservación. El manejo de estos lugares debe apoyar a las comunidades que viven allí y al mismo tiempo, asegurar la conservación del ecosistema utilizando prácticas sustentables.


En principio, al ver los pastizales, no se podría imaginar que entre los tres tipos de “zacate” o pasto, -como son el “banderita”, el “navajita” y el “toboso”- muchas aves, reptiles y algunos mamíferos tengan su hogar. Entre las especies que habitan en este espacio se encuentran: el bisonte, coyote, tejón, oso negro, venado berrendo, venado cola blanca, perrito de la pradera, guajolote silvestre, halcón de cola roja, tecolote llanero, aguililla real, águila real, el halcón peregrino, chorlitos llanero y de pico largo y jabalí de collar.

Los pastizales también sirven como importantes zonas de descanso para aves que realizan largos viajes a lo largo del continente; a estas se les conoce como aves migratorias. Para ellas, un ecosistema como este es muy importante, algunas de ellas, solamente se encuentran en estos lugares. El Servicio Forestal trabaja en cooperación con otras instancias gubernamentales como la CONANP para la conservación de áreas naturales que son lugares de importancia ecológica y hogar de especies en peligro de extinción, como aves, mariposas, peces e incluso libélulas. Esta cooperación entre países es importante; existen 9 especies de aves que están limitadas a vivir en la Gran Planicie de los Estados Unidos y Canadá; mientras que otras 20 otras están vinculadas con los pastizales. Estas 29 especies son una pequeña fracción de las aproximadamente 650 especies de aves que se reproducen en EE.UU. y Canadá y que invernan en México y Sudamérica.

Así es como lo pastizales de Janos y Pawnee están conectados. Los científicos mexicanos y estadunidenses trabajan juntos para aprender más acerca de las especies de flora y fauna que habitan en estas regiones. La Asociación para la Conservación de Aves de las Montañas Rocosas junto con el Servicio Forestal, cuentan con un programa de monitoreo de aves, que les permite rastrearlas y conocer qué tipo de microhábitats están utilizando para vivir. También estudian cómo estos microhábitats afectan las posibilidades de evitar ser depredados por alcaudones, búhos y halcones.

¿Cómo se puede ayudar a los pastizales?

Una de las maneras en que se puede ayudar a conservar los pastizales, es consumir carne que indique que proviene de programas pastoriles de planeación regenerativa. Esto quiere decir que el ganado se ha alimentado de una manera que permite que el ecosistema se mantenga en equilibrio y no se erosione gravemente.

Se puede participar en la ciencia ciudadana. “Ciencia ciudadana” es sólo otra forma de decir que la gente de cualquier lugar y de cualquier edad puede contribuir a la ciencia compartiendo sus conocimientos y observaciones de las cosas que les rodean. ¡Eso significa que las actividades de ciencia ciudadana son cosas que todos podemos hacer! Visiten la página para ver una lista de actividades en las que pueden participar.

Y ahora sí, ¡comienza la cuenta regresiva para el próximo encuentro en Colorado, Estados Unidos! Ahí podremos saber qué ha pasado con las aves que antes vimos en Chihuahua, México.

Únete a PastizalesEnVIVO en las aventuras de aprendizaje a distancia GRATIS para estudiantes, educadores y todas las personas interesadas:

– El 17 de mayo de 2017,  desde los pastizales de Pawnee National Grassland en Colorado (Estados Unidos).
2:30 – 3 p.m., hora del este (EE.UU.)
1:30 – 2 p.m., hora del centro (EE.UU.)
12:30 – 1 p.m., hora de la montaña (EE.UU.)
11:30 a.m. – mediodía, hora del Pacífico (EE.UU.)
10:30 – 11 a.m., hora de Alaska (EE.UU.)