Celebremos juntos el Día Nacional del Árbol

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Photo Credit: U.S Forest Service

Celebramos el Día Nacional del Árbol cada último viernes de abril, sin embargo, no siempre fue así.

¿Sabes cuándo fue la primera vez que se celebró y por qué se celebra?

El 4 de enero de 1872, J. Sterling Morton, quien fuese un periodista y activista por el cuidado del ambiente en Nebraska, propuso en una reunión del Departamento de Agricultura que se instaurara una celebración para plantar árboles y se le denominara “Día del Árbol”. Se llegó a un acuerdo y el día establecido fue el 10 de abril de ese mismo año.

Para incentivar a la gente a participar, se ofrecieron premios a los condados y personas que llevaran a cabo grandes plantaciones, con el debido cuidado. Se estima que ese primer “Día del Árbol” se plantó alrededor de un millón de árboles en Nebraska.

En 1874, el Gobernador Robert W. Furnas, proclamó oficialmente el 10 de abril como el Día del Árbol. Para 1885, se movió al 22 de abril, fecha de cumpleaños de J. Sterlin Morton. Ese año, la celebración fue masiva y se realizó un desfile con mil estudiantes que participaron en la plantación.

Ahora ya sabes cómo nació la Celebración del Día Nacional del Árbol, que este año será el 29 de abril; pero ¿sabes por qué son importantes los árboles?

Cerca del 80 % de la población de Estados Unidos vive en un área urbana, de ahí la importancia de sembrar árboles y conservar los bosques tanto urbanos, como de las zonas rurales, pues desde cualquier lugar en el que se encuentren, éstos representan una ayuda en el cuidado de la salud de las personas. Se estima que los árboles urbanos remueven alrededor de 784 mil toneladas de contaminación del aire anualmente, con un valor de 3.6 billones de dólares.

Además de permitirnos tener aire limpio, los árboles juegan un papel importante en la agricultura. Debido a que los terrenos de siembra se encuentran generalmente en las planicies, el aire que corre por ellas tiende a llevarse todo a su paso. Por ello se siembran árboles alrededor de ellos; a esto se le llaman barreras corta-vientos. Otra de las funciones que tienen los árboles en este caso, es la de retener la tierra y la humedad. Sin ellos, los elementos como el aire y el agua, desgastarían o erosionarían mucho más fácil el terreno.

Tener un árbol cerca de los terrenos de cultivo, también ofrece casa a aves e insectos que ayudan a polinizar y fertilizar cierto tipo de flores. Algunas aves que viven en los árboles, ingieren las semillas y las esparcen en otros territorios. Algunos insectos como las abejas, abejorros, mariposas, moscas, escarabajos, colibrís y otros polinizadores, transportan polen en sus patas y en los pelos de su cuerpo; algunas plantas necesitan de este polen para fertilizarse y reproducirse.

Algunas de las frutas que consumimos diariamente provienen de árboles.

¿Puedes pensar en alimentos que vengan de un árbol?

Estos son algunos que muy probablemente has probado:

Manzanas, peras, cerezas, nueces, piñones, aguacates, duraznos, chabacanos, ciruelas, guayabas, naranjas, guanábanas y mandarinas.

Haz una lista de las frutas que te gusta consumir y busca si provienen de un árbol. ¡Podrías sorprenderte de su origen! Planta un árbol en tu casa, tu comunidad, un parque o un bosque cercano a tu vivienda. Más allá de solamente plantarlo, cuídalo, míralo crecer y disfruta cada cambio de su desarrollo.

Este Día de la Tierra, Celebra Sembrando un Árbol

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Photo Credit: Wayne National Forest/Flickr

Desde hace 47 años, el 22 de abril, se celebra el Día de la Tierra; mismo que fue promovido por el entonces Senador de Wisconsin, Gaylord Nelson; a partir de 1990, es un evento Internacional. Este año, queremos invitarte a celebrarlo sembrando un árbol en tu comunidad o en algún bosque cerca de ella.

Probablemente te estés preguntando ¿por qué celebrar el Día Internacional de la Tierra? ¿Para qué me sirve plantar un árbol?

La Tierra es nuestro hogar, es nuestra madre, quien nos provee de todo lo necesario para vivir. Así como existe un día para celebrar a las madres, existe uno para celebrar a la madre más grande de ellas. ¿Alguna vez te has preguntado cómo es que el aire se limpia? ¿De dónde viene el agua que llega a tu casa o trabajo? Si vives en una ciudad desde hace tiempo, o tienes poco contacto con la naturaleza, probablemente te sea un poco difícil encontrar las respuestas a estas preguntas.

Pues bien, los árboles son quienes se encargan de hacer todo el aire que respiramos; y no sólo eso, también hacen posible que el agua de la lluvia vuelva a los ríos. Sus ramas y su follaje, además de ser hogar de distintos animales como aves, ardillas e insectos, nos permiten encontrar bajo ellos la sombra y clima perfectos para leer un libro, organizar un picnic, o pasar un momento agradable con las personas más especiales en nuestra vida.

Tener un árbol cerca de nosotros tiene muchos beneficios. Un árbol permite que el aire que respiramos sea más limpio. Piensa en los momentos en los que has estado muy estresado por alguna situación. ¿Recuerdas haber volteado a ver un árbol y la sensación de paz que te trajo? Abrazar un árbol nos llena de vitalidad. Ellos tienen la capacidad de equilibrar nuestra energía, además, hacen que las ciudades se vean mucho más bonitas. Lo verde de su follaje representa vida.

Muchos árboles en conjunto, forman un bosque. Tener bosques grandes y sanos, ayuda a prevenir que nos enfermemos de asma, por ejemplo. El agua que bebemos comienza su purificación en las montañas, que, si prestas atención, te darás cuenta están rodeadas de bosques. Esta es una de las razones por las que los Bosque Nacionales son tan importantes en cuanto a la integridad y limpieza del agua.  Ellos son necesarios para abastecernos de agua, son los responsables de que el agua llegue a los lugares que habitamos. Los nutrientes que contiene el agua, son obtenidos de la tierra que retienen los árboles. Otra función que cumplen los árboles en los ecosistemas, es la de ayudar a que cuando hay tornados, los vientos sean menos fuertes, pues ellos los frenan.

Cuando tenemos árboles alrededor de nuestras casas, escuelas, trabajos u otros edificios, ellos sirven para reducir el uso de la electricidad, lo que permite que gastemos menos dinero en energía eléctrica. También ayudan a que durante los tiempos de calor, la temperatura se considerablemente más baja, especialmente en las zonas urbanas.

¿Sabes por qué llueve? Otra función de los árboles es retener la humedad de los sitios en los que se encuentran. Es decir, además de permitir que tengamos sombra y lugares frescos, también atraen las lluvias. ¿Te gusta bailar bajo la lluvia? Cuando tenemos tormentas fuertes, los árboles ayudan a evitar las inundaciones, ya que por medio de sus hojas y raíces absorben agua que ayudan a evitar inundaciones peligrosas.

Plantar un árbol y cuidar de él tal como cuidas de ti y tu familia, es una oportunidad que cada uno de nosotros tiene para agradecer a la Madre Tierra por cada momento especial que nos permite vivir y experimentar en ella. Ellos permiten que más de 220 millones de personas en los Estados Unidos podamos tener buena salud. ¡Hagamos algo por la Madre Tierra y por nuestros amigos… los árboles!

PastizalesEnVIVO: Una Aventura de Aprendizaje a Distancia

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Photo Credit: Ben Swecker/USDA-FS

Únete a PastizalesEnVIVO en las aventuras de aprendizaje a distancia GRATIS para estudiantes, educadores y todas las personas interesadas:

– El 17 de mayo de 2017,  desde los pastizales a Pawnee National Grassland en Colorado (Estados Unidos).
2:30 – 3 p.m., hora del este (EE.UU.)
1:30 – 2 p.m., hora del centro (EE.UU.)
12:30 – 1 p.m., hora de la montaña (EE.UU.)
11:30 a.m. – mediodía, hora del Pacífico (EE.UU.)
10:30 – 11 a.m., hora de Alaska (EE.UU.)

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En el pasado, grandes extensiones de pastizales cubrían a Norte y Sudamérica. Históricamente, las praderas de pastizal corta, mixta o alta cubrían la quinta parte de Norteamérica. Hoy en día se ha perdido la mayoría del área cubierta por los pastizales. Menos del 20% de los pastizales originales permanecen en Norteamérica, pero son ecosistemas importantes que proveen un rico hábitat a las aves, peces, mamíferos, insectos, plantas y peces  y también servicios claves de ecosistemas como la captura de carbono y agua. Únete a nosotros a la aventura de aprendizaje a distancia gratis PastizalesEnVIVO para aprender acerca de este ecosistema y como los científicos, ciudadanos, ganaderos y granjeros locales están trabajando juntos para manejar y conservar este hábitat importante.

Aprende sobre:

  • la importancia y la conservación de los pastizales
  • las aves y otros animales que dependen del hábitat de los pastizales
  • El vínculo entre los pastizales de EE.UU. y México, América Central y América del Sur
  • el papel de los ciudadanos, los organismos de administración de la tierra pública y las organizaciones no gubernamentales en la protección y conservación de los recursos naturales

PastizalesEnVIVO fue transmitido en vivo desde los pastizales de la Reserva de la Biosfera de Janos en el Estado de Chihuahua, México el 27 de octubre del 2016.  HAZ CLICK AQUÍ para poder verlo.